为什么说吞咽困难是老年人的隐形杀手?


分类: 老年医院

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发布时间:2024-07-10

吞咽困难在老年人群当中还是比较常见的。

比如在社区,就是能够自理的居家老人,自己能够独立生活的能力相对来说比较强,身体状态比较好,出现跟衰弱相关的吞咽困难比例相对比较低一些,比如10%左右。如果是住院的老年人,高龄的能达到20%、30%。到90岁的话,可能会发现几乎都有吞咽困难的情况。如果住在养老机构,比如生活不能自理了,家里又没有人能够照顾,需要住在养老院,吞咽困难的发生率可能会高达60%左右。

但这么高的吞咽困难比例,很多老人也好,照护者也好,包括医生也好,可能都没有更多地去关注这个问题。

比如他有脑血管方面的疾病,我们很容易就会想到他可能有吞咽困难,因为我们都知道他会有一些球麻痹的情况,我们会更多地关注。但是在逐渐在衰老的过程中,喝水偶尔呛一下,就觉得这是一个很正常的现象,谁都不去在意。

所以我们发现年龄越高,出现吸入性肺炎的比例也越高,这就提示他可能就是吞咽困难。包括住到医院里的老人,都已经出现肺部感染了,我们再回头去问的时候,可能老人或者老人的家属都会说,我能正常吃东西。

但我们再问,有没有饮水呛咳?或者是吃完饭一个小时以后,当老人去漱口,口腔里还有没有残留食物?我们这么去提问的时候,本人或家属才会说,确实是有过这种情况。这个时候其实潜在的风险比较大,最后酿成后果之后,我们才会去在意。

比如已经出现了吸入性肺炎,或者某一天老人到医院来看病的时候,我们会发现他已经处于一个很严重的营养不良状态了,我回头再去查,查不到其他原因的时候,才发现老人的进食量是减少的。为什么?就是因为存在吞咽障碍的问题,这种情况其实相对来说也比较多,所以我们说它是一个隐形杀手。